martes, 30 de agosto de 2016

Dive spot: Canteras del Terrible (Salto)


Buceo Uruguay Salto
La orilla de la cantera mayor. 
Cercanas a la ciudad de Salto se encuentran las llamadas canteras "Del Terrible", las cuales fueron originalmente el lugar de extracción de roca basáltica para la construcción de la represa de Salto Grande, y que después de abandonadas fueron inundadas por las aguas subterráneas de la zona, creando lagos artificiales con aguas con buena visibilidad, profundidad y calma, ideales para la práctica del buceo. 


Existen dos canteras inundadas, una laguna mayor de varías hectáreas de extensión que esta separada por una línea de tierra estrecha (llamada ataguía) del curso del río Uruguay, y otra laguna mucho menor separada unos cien metros de la primera. Las canteras son muy frecuentadas por escuelas de buceo scuba Uruguayas y Argentinas, existen un par de estructuras de madera y un parrillero improvisado, utilizados por las escuelas durante sus excursiones. Además de la actividad submarina, la zona también es un paseo frecuente de la gente de la zona por su entorno tranquilo y natural. 

Buceo Uruguay
Caracol del género Pomácea en los fondos de la cantera mayor.
Cómo llegar: Se accede a ellas saliendo de la ciudad de Salto hacia el Norte, tomando la Avenida Blandengues hasta llegar a la rotonda por la que se accede a la represa de Salto Grande. De allí se sigue en la misma dirección aproximadamente 1,3 kilómetros hasta llegar a un camino que se abre a la derecha. En este camino que se abre hay un cartel que indica que se accede a las canteras. Se sigue alrededor de 1,3 kilómetros más y se gira a la izquierda en la próxima bifurcación del camino, y de ahí se llega directo a las canteras después de unos 7 kilómetros mas de camino. 

Buceo Uruguay
Ruta marcada en google earth para acceder a las canteras del terrible
Condiciones de buceo: La laguna menor tiene profundidades de hasta cinco metro aproximadamente y a menudo mejores visibilidades, mientras que la mayor tiene profundidades de hasta 12 metros y menor visibilidad, con una marcada diferencia de temperatura entre la capa superior de agua y la capa inferior, mas fría y a menudo mas turbia. Existe una corta zona de aguas someras sobre las rocas de la cantera y unos pocos metros hacia adentro se llega al borde de un acantilado de roca, el cual puede descender ya hasta unos siete metros de profundidad, con bordes de roca  y grandes bloques restantes de la época en que se trabajaba en la cantera. Existen algunas boyas y marcas dejadas por las escuelas de buceo en las partes cercanas a la orilla. Una de las boyas marca la ubicación de un vehículo sumergido, y en el fondo de la cantera pueden existir aún materiales utilizados en la época de extracción de piedra de la zona.
Existe gran cantidad de algas y plantas sumergidas y cercano al fondo existe una capa de barro que se remueve fácilmente y puede enturbiar el agua si se aletea demasiado fuerte. 

                              
Fauna: Se observan peces pequeños (castañetas), caracoles de río (del género Pomácea) y gran cantidad de vegetación sumergida, que a primera vista pueden parecer plantas que quedaron sumergidas por accidente, pero que en realidad son plantas adaptadas al entorno acuático, las cuales pueden formar verdaderos matorrales sumergidos. También en las zonas cercanas a la orilla se ven algas similares a la utilizadas en las peceras y acumulaciones de cianobacterias que se desintegran rápidamente si uno las toca o aletea sobre ellas (cabe aclarar que estas algas y cianobacterias no son tóxicas). 

Fuentes consultadas: 

- http://www.revistaajena.com/las-canteras-de-el-terrible/
- http://www.viatermal.com/paseo/canteras-del-terrible
- http://www.diarioelpueblo.com.uy/generales/las-canteras-de-%E2%80%9Cel-    terrible%E2%80%9D-paraiso-para-los-aprendices-de-buceao-argentinos.html

jueves, 11 de febrero de 2016

Las esponjas de mar (Poríferos)

Buceo Uruguay
Esponja de mar entre los restos del muelle de la Bahía Chica de La Paloma. Foto A. Demicheli.
Las esponjas de mar son uno de los grupos mas antiguos de animales que existen, y durante mucho tiempo se los clasificó como plantas debido a que no se mueven y quedan fijas en el sustrato como lo haría un alga. Se alimentan filtrando agua y capturando las partículas orgánicas de muy pequeño tamaño que esta suspendido en ella. Para ello usan células flageladas llamadas coanocitos, y pueden filtrar varios litros de agua al día. Por lo general prefieren las zonas con poca iluminación.
Porífera de Buceo Uruguay
Esponja de mar en los fondos de la playa El Cabito, La Paloma (Rocha). Foto A. Demicheli.
En las costas de Rocha podemos encontrar esponjas de color naranja muy vivo, siendo uno de los seres con colores mas llamativos de nuestras costas. Las que se observan en las fotos pertenecen probablemente a los géneros Halichondria o Hymeniacidon, y fueron fotografíadas a unos dos metros de profundidad en la zona de "El cabito", del lado oeste de la playa La Balconada, en La Paloma (Rocha). Son relativamente frecuentes de ver en toda la zona rocosa de La Paloma, a veces disimuladas en recovecos de las rocas, y cubriendo a veces varios centímetros cuadrados de superficie de las rocas. A menudo también se encuentran fragmentos de esponjas en la línea de resaca en las playas, pero casi siempre son de color amarillento cuando se encuentran ya muertas. La mayoría de registros de poríferos para nuestra costa carecen de revisión con criterios actuales, por lo que no se conocen exactamente que especies están presentes, y probablemente existan muchas especies que no se conocen todavía, sobre todo en las costas rocosas de nuestro país y a profundidades de menos de 50 metros.
Buceo Uruguay
Esponja de mar mezclada con algas rojas en los fondos de El Cabito. Foto: A. Demicheli.

Bibliografía consultada: 

- Faunística y taxonomía de invertebrados bentónicos marinos y estuarinos de la costa Uruguaya. Scarabino, F. En Menafra R Rodríguez-Gallego L Scarabino F & D Conde (eds) 2006 Bases para la conservación y el manejo de la costa
uruguaya. VIDA SILVESTRE URUGUAY, Montevideo.i-xiv+668pp.

- Barnes, R. D., 1983. Zoología de los invertebrados, 3ª edición. Interamericana, México, D. F., 826 pp.



miércoles, 22 de abril de 2015

El cangrejo Platyxanthus crenulatus

Buceo Uruguay
Platyxanthus crenulatus en los fondos de la bahía chica de La Paloma. 

El cangrejo rojo o cangrejo violeta, Platyxanthus crenulatus, es un habitante común de nuestras costas oceánicas, encontrándose en la zona submareal, escondido bajo rocas o en grietas y cuevas. Junto a los sirí, son las dos especies de cangrejos que alcanzan mayor tamaño en la zona costera y se pueden encontrar desde la costa de Argentina hasta la de Brasil, y son bastante frecuentes en las zonas rocosas de Rocha. 

Alcanzan tamaños de hasta unos 12- 14 cm de ancho de caparazón, de color rojo intenso o púrpura, y poseen la pinza derecha más desarrollada que la izquierda. Como sucede en muchas especies de cangrejos. los machos son los que alcanzan los mayores tamaños.
Los cangrejos rojos son predadores, y se alimentan principalmente de caracoles y mejillones, rompiendo sus caparazones con sus fuertes pinzas, pero también en ocasiones pueden alimentarse de otros invertebrados como poliquetos y ascidias

Fauna marina Uruguay
Platyxanthus crenulatus


viernes, 17 de abril de 2015

El naufragio Corumbá en la playa Anaconda

Buceo Uruguay
Vista a través de la máquina a vapor del naufragio Corumbá, donde se ve probablemente una de las vielas del motor.
En la madrugada del 24 de julio del año 1874, en medio de una densa niebla, encallaba en la costa de la playa Anaconda (La Paloma, Rocha) el paquebote brasilero Corumbá. Este transportaba pasajeros y una carga de 500 cajones de kerosene y 7 pipas de vino. Gracias a la escasa distancia a la costa, no hubo que lamentar víctimas en este naufragio, quedando como única pérdida el barco mismo, el cual no pudo ser rescatado de esa zona por entonces totalmente desolada. 

Hasta hoy en día los restos del Corumbá son visibles, emergiendo del agua a unos 40 metros de la costa su motor a vapor. La gente se refiere comúnmente a este resto como "la caldera", confundiendo una parte del barco por la otra, y es un mojón de referencia para lugareños y turistas que recorren la costa de La Paloma. 


Naufragios Uruguay
Ubicación del naufragio Corumbá en La Paloma, Rocha.
Buceando en el naufragio

El Corumbá es probablemente el pecio de más fácil acceso en La Paloma, pero sólo cuando las condiciones del tiempo son favorables. Con mar calmo y aguas con al menos 2 a 3 metros de visibilidad, se pueden observar los restos sin problemas. Sin embargo en días con mar de fondo o vientos fuertes (que suelen ser la mayoría en Rocha) las olas pueden llegar a cerca de tres metros, y rompen sobre los restos que emergen, volviéndose peligroso acercarse, y es común que se formen fuertes corrientes paralelas a la costa y corrientes de retorno, que pueden alejarnos de la costa. 



La profundidad en torno al pecio ronda los dos a tres metros, emergiendo únicamente la máquina a vapor, que tiene unos tres metros y medio de altura, y en torno a la cual se genera un zocavón que aumenta la profundidad respecto al área cercana. En esta máquina está totalmente cubierta de mejillones y algas, por lo cual se asemeja bastante a una roca mas, salvo por las formas simétricas y por partes puntuales como lo que parecen ser las vielas y algunas válvulas que delatan su origen manufacturado. Hacia el lado del mar se observa un eje enorme que se hunde hacia en fondo, el cual parece pertenecer a una de las ruedas de paletas, ya que si bien no lo detallan los documentos que he leído, este parece ser un barco a ruedas laterales

Buceo en Uruguay
Cuadernas del barco rodeadas por sargos
Cuando el fondo está suficientemente excavado por los temporales, afloran una gran serie de restos en torno a la máquina, viéndose la quilla del barco y las cuadernas desparramadas en el fondo, algunas todavía ensambladas entre si. También hay una cantidad de restos de metal indistinguibles y tubos de cobre muy lustrados por la arena, que asoman fuertemente soldados a otros restos, a prueba de cualquiera que intente sacarlos. 

Buceo en La Paloma
Caños de cobre asomando del fondo entre los restos
A unos diez metros hacia la costa de donde está el motor, aparece semi-enterrado lo que parece ser el eje de la otra rueda del barco. 
La disposición de los restos da a entender que el barco quedó en posición paralela a la costa cuando encalló, apareciendo una gran cantidad de restos hacia el Oeste del motor, y según algunos viejos buceadores de la zona, la caldera estaría hacia el Este del resto principal. 
El naufragio, en medio de una playa de arena constituye un verdadero oasis para la fauna, siendo habitado por numerosos blenios y rodeado por cardúmenes de sargos, y cangrejos de distintas especies. 

Buceo Uruguay
Cardúmen de sargos en el Corumbá

Buceo Uruguay
Blenio entre los restos del naufragio

Bibliografía consultada:

- De naufragios y leyenda de las costas de Rocha. J. A.Varesse. Aguilar Ediciones. 

- http://www.histarmar.com.ar/

martes, 13 de enero de 2015

Dive spot: Isla Gorriti

Imagen tomada de Wikipedia.org
La Isla Gorriti queda enfrente al puerto de Punta del Este, visible desde toda la bahía de Maldonado, con sus característicos pinos. Tiene unos 2 km de largo y 700 metros de ancho, por lo cual es fácil recorrerla a pie. No está permitido acampar ni pernoctar en la isla, pero si es recomendable llevar comida para pasar el día e incluso existen parrilleros para uso público. Es un paseo tradicional para los visitantes de Punta del Este, y es declarada Patrimonio Histórico Nacional. Además de su belleza natural, cuenta con vestigios de fortificaciones y cañones, remanentes de el siglo XIX, cuando la flota inglesa intentaba tomar el control del Río de la Plata y alrededores. 
Se puede acceder a ella en embarcaciones que salen cada media hora durante la temporada de verano (el costo del viaje ida y vuelta es de 300 pesos uruguayos). El pasaje se compra directamente en el lugar de salida del barco, en el muelle deportivo del puerto de Punta del Este. 

Cardúmen de sargos en el lado sur de Isla Gorriti  (foto A. Demicheli)


Condiciones de buceo: Como el resto de la zona de Bahía de Maldonado y Punta Ballena, la visibilidad del agua suele ser aceptable durante una gran cantidad de días al año (al menos 2-3 metros de visibilidad, !lo cual para Uruguay ya es algo!), lo cual en este caso se suma a que al ser una isla, suele existir menos aporte de sedimento desde la costa en sus aguas y moviéndose poca distancia se puede encontrar alguna de sus costas protegidas del viento que sople en ese momento. Alrededor de la isla se gana rápidamente profundidad hasta los 5 o 6 metros, salvo en las zonas de restingas, donde hay en promedio 2-3 metros de profundidad. La zona es visitada a menudo por cazadores submarinos. 

Precauciones a tener en cuenta: Durante el verano la zona es muy frecuentada por todo tipo de embarcaciones, incluidas motos de agua, que a veces pueden pasar muy cerca de la orilla, por lo que es importante contar con señalización a la hora de sumergirse. También hay que estar atentos a cambios de intensidad de viento y a las corrientes que se generan alrededor de la isla, las cuales pueden alejarnos rápidamente de la isla. 

Fauna: Se encuentra la fauna típica de la zona oceánica a estuarial del resto de la costa de Maldonado y Rocha. En nuestra última inmersión en las restingas del lado SE de la isla vimos Águilas de mar, grandes cardúmenes de palometas y sargos de tamaño pequeño a mediano. El fondo alterna arena con canaletas de roca, las cuales están cubiertas con bancos de mejillones. Nos llamo mucho la atención la gran cantidad del caracol invasor Rapana venosa, el cual tiene el tamaño de un puño cerrado, y desde hace algunos años ocupa gran parte de nuestra costa, depredando los mejillones. 

Buceo Uruguay
Un chucho "levantando vuelo" (foto A. Demicheli)

Buceo Uruguay Fauna
Caracoles Rapana venosa invadiendo los fondos de la isla (foto A. Demicheli) 
Un cardúmen de palometas nadan por detrás
 de unas rocas (foto A. Demicheli)

















Naufragios: En las restingas del lado Sur de la isla, unos 150 metros alejado de la orilla y a escasos 2-3 metros de profundidad yace el vapor de hélices gemelas "Labrador", naufragado en 1928. Su posición es 34º57,750´S, 54º58,120´W. En nuestra última ida a la isla lo buscamos pero sin éxito. 
También en los alrededores de la isla yace un naufragio de gran importancia histórica, el HMS Agammemnon, naufragado en 1809, el cual fue comandado por el famoso Almirante Nelson, de la marina británica. Cerca de este naufragio en la bahía de Maldonado se encuentran los restos de "El Salvador", hundido en 1812, donde perdieron la vida mas de 500 personas. Y en la punta Sur de la isla, se encuentran los restos del naufragio mas antiguo del que se tiene conocimiento en la zona, el "Sea Horse", un barco cargado de esclavos que naufragó en 1728, el cual también tuvo un gran costo de vidas humanas, cuya cifra exacta no se conoce. 

Buceo Uruguay
Fragmento de carta náutica con la Isla Gorriti. En el cículo rojo se observa la ubicación del naufragio "Labrador". Tomado de velerolaargentina.com 

Páginas consultadas: 

http://www.puntadelesteinternacional.com/naufragios-emblematicos-de-punta-del-este/
http://www.rochainfo.com/historia/investigaciones-maldonado.htm
http://www.cibernautica.com.ar/buqhun_j.htm

martes, 30 de diciembre de 2014

El lenguado (Paralichthys sp.)

Buceo Uruguay
Un lenguado nadando cerca del fondo en la Bahía Chica de La Paloma (Foto: A. Demicheli)
A veces mientras buceamos, nos acercamos a un fondo arenoso y de pronto algo sale disparado, dejando solo una nube de arena. ¿Que era? Probablemente un lenguado (Paralichthys sp.), un pez bastante común en nuestras costas, que vive camuflado preferentemente en los fondos de arena. Los lenguados tienen forma elíptica, achatados y adaptados a su vida asociada al fondo. Su coloración es amarronada en su lado superior y blanco en el lado ventral, aunque tienen la capacidad de variarla para confundirse con el entorno. Pueden alcanzar hasta un metro de largo, aunque comúnmente se ven ejemplares cerca de la orilla de entre 15 a 35 cm. de largo. 

Buceo Uruguay
Un lenguado pequeño sobre rocas de Punta Ballena (Foto: A. Demicheli)
Son cazadores de emboscada, permaneciendo quietos en el fondo hasta que algún crustáceo o pez pequeño pase cerca, y atacándolo rápidamente. 
Como dato curioso, cabe mencionar que los lenguados nacen con un ojo a cada lado del cuerpo, como la mayoría de los peces, pero durante su crecimiento uno de los ojos se va desplazando hacía el otro lado, al mismo tiempo que se adaptan a vivir sobre el fondo de arena. 
Si nos acercamos muy rápido es probable que se espanten y salgan nadando a gran velocidad, por lo que para verlos de cerca es necesario moverse lento y estar atento al fondo, ya que se mimetizan muy bien.
Esta especie es comúnmente pescada de manera deportiva y valorada por su carne. 


Fuentes: 
http://es.wikipedia.org/wiki/Lenguado
http://www.clubdelamar.org/lenguado.htm
http://www.inidep.edu.ar/ayuda/lenguado-paralichthys-orbignyanus/