martes, 13 de enero de 2015

Dive spot: Isla Gorriti

Imagen tomada de Wikipedia.org
La Isla Gorriti queda enfrente al puerto de Punta del Este, visible desde toda la bahía de Maldonado, con sus característicos pinos. Tiene unos 2 km de largo y 700 metros de ancho, por lo cual es fácil recorrerla a pie. No está permitido acampar ni pernoctar en la isla, pero si es recomendable llevar comida para pasar el día e incluso existen parrilleros para uso público. Es un paseo tradicional para los visitantes de Punta del Este, y es declarada Patrimonio Histórico Nacional. Además de su belleza natural, cuenta con vestigios de fortificaciones y cañones, remanentes de el siglo XIX, cuando la flota inglesa intentaba tomar el control del Río de la Plata y alrededores. 
Se puede acceder a ella en embarcaciones que salen cada media hora durante la temporada de verano (el costo del viaje ida y vuelta es de 300 pesos uruguayos). El pasaje se compra directamente en el lugar de salida del barco, en el muelle deportivo del puerto de Punta del Este. 

Cardúmen de sargos en el lado sur de Isla Gorriti  (foto A. Demicheli)


Condiciones de buceo: Como el resto de la zona de Bahía de Maldonado y Punta Ballena, la visibilidad del agua suele ser aceptable durante una gran cantidad de días al año (al menos 2-3 metros de visibilidad, !lo cual para Uruguay ya es algo!), lo cual en este caso se suma a que al ser una isla, suele existir menos aporte de sedimento desde la costa en sus aguas y moviéndose poca distancia se puede encontrar alguna de sus costas protegidas del viento que sople en ese momento. Alrededor de la isla se gana rápidamente profundidad hasta los 5 o 6 metros, salvo en las zonas de restingas, donde hay en promedio 2-3 metros de profundidad. La zona es visitada a menudo por cazadores submarinos. 

Precauciones a tener en cuenta: Durante el verano la zona es muy frecuentada por todo tipo de embarcaciones, incluidas motos de agua, que a veces pueden pasar muy cerca de la orilla, por lo que es importante contar con señalización a la hora de sumergirse. También hay que estar atentos a cambios de intensidad de viento y a las corrientes que se generan alrededor de la isla, las cuales pueden alejarnos rápidamente de la isla. 

Fauna: Se encuentra la fauna típica de la zona oceánica a estuarial del resto de la costa de Maldonado y Rocha. En nuestra última inmersión en las restingas del lado SE de la isla vimos Águilas de mar, grandes cardúmenes de palometas y sargos de tamaño pequeño a mediano. El fondo alterna arena con canaletas de roca, las cuales están cubiertas con bancos de mejillones. Nos llamo mucho la atención la gran cantidad del caracol invasor Rapana venosa, el cual tiene el tamaño de un puño cerrado, y desde hace algunos años ocupa gran parte de nuestra costa, depredando los mejillones. 

Buceo Uruguay
Un chucho "levantando vuelo" (foto A. Demicheli)

Buceo Uruguay Fauna
Caracoles Rapana venosa invadiendo los fondos de la isla (foto A. Demicheli) 
Un cardúmen de palometas nadan por detrás
 de unas rocas (foto A. Demicheli)

















Naufragios: En las restingas del lado Sur de la isla, unos 150 metros alejado de la orilla y a escasos 2-3 metros de profundidad yace el vapor de hélices gemelas "Labrador", naufragado en 1928. Su posición es 34º57,750´S, 54º58,120´W. En nuestra última ida a la isla lo buscamos pero sin éxito. 
También en los alrededores de la isla yace un naufragio de gran importancia histórica, el HMS Agammemnon, naufragado en 1809, el cual fue comandado por el famoso Almirante Nelson, de la marina británica. Cerca de este naufragio en la bahía de Maldonado se encuentran los restos de "El Salvador", hundido en 1812, donde perdieron la vida mas de 500 personas. Y en la punta Sur de la isla, se encuentran los restos del naufragio mas antiguo del que se tiene conocimiento en la zona, el "Sea Horse", un barco cargado de esclavos que naufragó en 1728, el cual también tuvo un gran costo de vidas humanas, cuya cifra exacta no se conoce. 

Buceo Uruguay
Fragmento de carta náutica con la Isla Gorriti. En el cículo rojo se observa la ubicación del naufragio "Labrador". Tomado de velerolaargentina.com 

Páginas consultadas: 

http://www.puntadelesteinternacional.com/naufragios-emblematicos-de-punta-del-este/
http://www.rochainfo.com/historia/investigaciones-maldonado.htm
http://www.cibernautica.com.ar/buqhun_j.htm

martes, 30 de diciembre de 2014

El lenguado (Paralichthys sp.)

Buceo Uruguay
Un lenguado nadando cerca del fondo en la Bahía Chica de La Paloma (Foto: A. Demicheli)
A veces mientras buceamos, nos acercamos a un fondo arenoso y de pronto algo sale disparado, dejando solo una nube de arena. ¿Que era? Probablemente un lenguado (Paralichthys sp.), un pez bastante común en nuestras costas, que vive camuflado preferentemente en los fondos de arena. Los lenguados tienen forma elíptica, achatados y adaptados a su vida asociada al fondo. Su coloración es amarronada en su lado superior y blanco en el lado ventral, aunque tienen la capacidad de variarla para confundirse con el entorno. Pueden alcanzar hasta un metro de largo, aunque comúnmente se ven ejemplares cerca de la orilla de entre 15 a 35 cm. de largo. 

Buceo Uruguay
Un lenguado pequeño sobre rocas de Punta Ballena (Foto: A. Demicheli)
Son cazadores de emboscada, permaneciendo quietos en el fondo hasta que algún crustáceo o pez pequeño pase cerca, y atacándolo rápidamente. 
Como dato curioso, cabe mencionar que los lenguados nacen con un ojo a cada lado del cuerpo, como la mayoría de los peces, pero durante su crecimiento uno de los ojos se va desplazando hacía el otro lado, al mismo tiempo que se adaptan a vivir sobre el fondo de arena. 
Si nos acercamos muy rápido es probable que se espanten y salgan nadando a gran velocidad, por lo que para verlos de cerca es necesario moverse lento y estar atento al fondo, ya que se mimetizan muy bien.
Esta especie es comúnmente pescada de manera deportiva y valorada por su carne. 


Fuentes: 
http://es.wikipedia.org/wiki/Lenguado
http://www.clubdelamar.org/lenguado.htm
http://www.inidep.edu.ar/ayuda/lenguado-paralichthys-orbignyanus/

martes, 6 de mayo de 2014

10 tips para fotografía submarina en aguas poco claras

En este post quiero dejar algunos consejos muy básicos para sacar fotografías submarinas en nuestras aguas, cuya visibilidad está bastante lejos de la que existe en los lugares en los que es común esta práctica. Estos consejos son independientes del equipo que usemos, la fotografía submarina puede ser un hobby que demanda una gran inversión de dinero, pero también puede empezar a practicarse con una cámara de bolsillo estanca o una que no lo sea si conseguimos una caja o funda a prueba de agua (por ejemplo estas: caja estanca, funda para cámara). La mayoría de las fotos de este blog fueron sacadas con una cámara compacta Olympus tough TG-810
Por último aclaro que mi opinión es la de un aficionado sin formación en fotografía y estos consejos son producto solamente de la experiencia y algunas ideas básicas que fui recopilando. A quienes quieran ingresar en este mundo les aconsejo que tomen algún curso de fotografía y que aprovechen la gran cantidad de recursos que tenemos en internet sobre el tema. Todas las correcciones y mejoras sobre estos consejos son bienvenidas. 

1- Aprovecha las horas de mayor luz: El agua absorbe una gran cantidad de luz, y más aún en aguas como las nuestras donde hay muchas partículas en suspensión. Aprovecha las horas alrededor del mediodía para sacar fotos sin necesidad de usar luces artificiales.


Buceo Uruguay
Fotos panorámicas solo se consiguen muy escasos días, con visibilidades
 superiores a 7 metros y aprovechando la mayor luz natural posible.

2- Usa el macro: Cuando tenemos muy pocos metros de visibilidad (a veces solo uno!) puede ser nuestra única opción para lograr algunas fotos aceptables. La posibilidad de capturar paisajes y grandes áreas es escasa y solo se da los días de mayor transparencia. El modo de macro nos permite sacar fotos a distancias de pocos centímetros de nuestro objetivo, por lo que podemos superar el problema de la visibilidad y lograr fotos de mucha nitidez. Es especial para lograr fotos de animales pequeños como cangrejos, blenios o anémonas. Es clave estar lo mas quieto posible para que las fotos no salgan movidas  y hay que tener cuidado de que nuestro objetivo no se espante si se trata de un animal. Una ventaja de este modo es que nos obliga a prestar atención y mirar mas de cerca el fondo marino, con lo que vamos a descubrir la gran cantidad de fauna que nos rodea y que por lo general nunca antes percibimos. 


Buceo Uruguay
Esta foto es de Montevideo, con 1 metro de visibilidad.


3- Apaga el flash: Cuando tenemos una cámara sencilla y no contamos con brazos con flashes externos esta regla aplica en todas partes del mundo y mas en nuestros mares. Las fotos con flash la mayoría de las veces nos van a dar como resultado un montón de puntos luminosos arruinando la imagen, que son las partículas suspendidas en el agua reflejadas por las luz de nuestra cámara. Es mejor apagar el flash y recurrir a la luz natural, por lo que cobra importancia lo que dijimos en el punto 1. 

domingo, 9 de marzo de 2014

El Bagre sapo (Thalassophryne montevidensis)

Buceo Uruguay
Bagre sapo en los fondos de Punta Ballena, Maldonado. Foto: A. Demicheli 2013.
Los bagres sapos pertenecen a la familia de peces Batrachoididae. Son peces bentónicos (que viven asociados al fondo marino) y son carnívoros. Cazan por emboscada a otros peces, permaneciendo quietos en el fondo y camuflándose con los colores del fondo que lo rodea. Cuando un pez pasa lo suficientemente cerca, lo atrapan con un movimiento rápido de su boca. 
Las diferentes especies de bagre sapos están distribuidas a lo largo del mundo en varios lugares, casi siempre marinos pero también existen especies de aguas dulces. 

Buceo Uruguay Fauna
Imagen tomada de zipcodezoo.com

Esta especie se encuentra en los fondos de arena, barro o rocas y pueden ser peligrosos, ya que poseen espinas huecas, que se conectan con glándulas de veneno, cuya herida es muy dolorosa y puede infectarse fácilmente, por lo que es mejor evitar manipularlos. Si quieren mas información, en esta página de brasil investigan mas a fondo sobre la picadura de un bagre sapo emparentado con esta especie.
Los machos emiten sonidos para atraer a las hembras hacía los nidos que fabrican, los cuales incluso pueden ser oídos cuando se bucea. 

lunes, 3 de febrero de 2014

5 libros para bucear en la historia de nuestras costas

La experiencia de bucear nuestras costas o buscar naufragios es mucho mejor cuando se conoce lo que se está viendo. Por eso en este post quiero hacer un revisión de algunos libros que fueron formando parte de mi gusto por esta temática, y que a mi entender son de los mas recomendables para iniciarse en estos temas: 

1- De leyendas y naufragios en las costas de Rocha (Juan Antonio Varesse): Sin lugar a dudas el punto de partida para adentrarse en la temática. Presenta de manera novelada con personajes de las costas de
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Rocha y a modo de charlas y anécdotas, las historias de los naufragios mas conocidos del Cabo Polonio, costa de Castillos y Cabo Santa María (el balneario de La Paloma). Incluye fotos de diferentes épocas de los naufragios, mapas aproximados de la ubicación de algunos de ellos y una detallada lista cronológica de los siniestros marítimos ocurridos en las costas de Rocha, resultado de una minuciosa investigación de archivos de la prensa de la época. Prueba del éxito de este libro y lo apasionante de su temática es que desde mediados de los noventa hasta el día de hoy, siguen apareciendo reediciones en las librerías de nuestro país. 



2- Naufragios célebres en el Banco Inglés, Cabo Polonio y Océano Atlántico (Antonio Lussich): Este libro fue escrito por quien fuera jefe de una empresa de salvatajes marítimos a finales de los 1800´s. En esa
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época fue cuando hubo mayor cantidad de naufragios en nuestras costas, producto de un aumento del tráfico marítimo y al mismo tiempo la carencia de métodos modernos para la navegación. El autor narra en un lenguaje que deja en claro la diferencia de épocas con la actualidad y la forma de pensar de ese entonces, algunos de los naufragios mas sonados de ese tiempo. No es tan ameno de leer como el anterior, pero es muy interesante escuchar de primera mano las historias de esos naufragios y la forma en la que se realizaban los rescates en esos tiempos. La primer edición de este libro es de 1893, y existen reediciones hasta el día de hoy. Lamentablemente no tiene ilustraciones o mapas como otros libros de esta temática. 


3- Caminatas por las playas de los naufragios (Eduardo Langguth): Un libro que es mitad de fotografía y mitad de relatos. El autor nos cuenta sus travesías a pie recorriendo una gran parte de las costas de Maldonado,
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durante las cuales sus mojones en el camino son los restos de barcos encallados. Nos cuenta sus historias, las charlas con gente del lugar y sus anécdotas sobre estos barcos y mezcla la fotografía artística de los restos en la actualidad con fotos antiguas de los naufragios. Tiene mapas informales pero fáciles de entender con la ubicación de los barcos y un anexo con historias de naufragios en la Isla de Lobos. La diferencia de este libro con los anteriores es que solo se detiene en los naufragios que son visibles fuera del agua, sirviendo como guía para quien quiera recrear estas caminatas y conocer la historia de los hierros que ve surgir en las arenas de la playa.


4.- Polonio (Eduardo Langguth): En el mismo formato que "Caminatas por
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las playas de los naufragios", esta vez Langguth se interna caminando en las historias y los barcos del Cabo Polonio. Al igual que en el libro anterior, presenta muy buenas fotos de época y otras modernas de corte mas artístico de las playas y los restos que se encuentran en ellas. 






5.- Leyendas y misterios de la costa atlántica (Isaías Ximénes, Eduardo Langguth): Probablemente el libro mas completo que se pueda encontrar sobre el folklore y las leyendas de las costas de Uruguay.  Los autores narran
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creencias y supersticiones de las personas de la costa. Gran parte de estas historias ocurren entre los encargados de las loberías del Cabo Polonio, las cuales funcionaron hasta principios de los noventa. Se puede evidenciar la similitud de las historias que ocurrían en la costa con las leyendas de aparecidos, luces malas y otros fantasmas que son comunes en el campo. Cuenta también con algunas fotografías y ilustraciones que completan el libro. 





Además y a modo de lista les algunos otros libros sobre naufragios, anécdotas de la costa y historia de los lugares, como para quien quiera profundizar en estos temas: 

- La Pedrera: Vida y milagros. Por María Ferrer
-  Isla de Lobos. Por Isaías Ximénes y Eduardo Langguth
- La vida al borde del mar. Rosario Gonzalez  de Baccino
- Operación Brujas, la historia secreta del rescate del tesoro de El Preciado. Por Yuri Gramajo.
- Escritos bajo el mar, arqueología subacuática en el Río de la Plata. Por Antonio Lezama. 

Espero que los consigan, los disfruten y puedan ver con otros ojos mas amplios sus próximas idas a las costas de nuestro país. 

miércoles, 15 de enero de 2014

EL Sirí o Cangrejo Azul (Callinectes sapidus)

Buceo Uruguay
Sirí en las playas del Faro de La Paloma, Rocha.
El Sirí o cangrejo azul es un habitante frecuente de las costas de Uruguay, y sobre todo es abundante en las lagunas costeras como la de Rocha o la Laguna Garzón. Es un crustáceo decápodo de color azul a verdoso, puede alcanzar hasta unos 15 centímetros de ancho de caparazón  y su último par de patas están adaptadas con forma de pala (patas natatorias), lo cual le sirve para nadar y excavar. 
Imagen tomada de www.samuelancajima.com
Tienen una alimentación muy variada, siendo tanto depredadores como carroñeros, y puede incluir otros crustáceos, peces, algas y moluscos. 
Se los encuentra a menudo semi-enterrados en la arena a poca profundidad (muchas veces donde nos da el agua por las rodillas inclusive). 
Pueden vivir entre 3 a 8 años y una sola hembra puede poner hasta 2 millones de huevos en un solo período reproductivo, pero claro, muy pocos de estos huevos van a sobrevivir hasta llegar a adultos.
Buceo Uruguay
Un Sírí semi-enterrado en la arena de la playa de El Cabito, La Paloma, Rocha.
Esta especie tiene una gran capacidad de adaptación, por lo que su distribución esta muy extendida, llegando hasta las costas de Estados Unidos, y también esta presente en lugares donde se llevó con fines comerciales y terminó escapando de las manos de los criadores y colonizando el lugar e incluso desplazando a especies nativas. 
Es muy valorado por el sabor de su carne, y en rocha se pueden encontrar en varios lugares "empanadas de siri" y otras recetas con su carne. 
Su nombre científico en latín "Callinectes sapidus" quiere decir "Nadador bello y de buen sabor", refiriendo a su capacidad excepcional para nadar y al gusto de su carne. 

domingo, 3 de noviembre de 2013

Leyendas de la costa (V) Un fantasma en la niebla


Imagen de www.subrayado.com.uy
Este relato pertenece a Angelito Demicheli, quién no fue el testigo directo del suceso, sino los tripulantes de dos barcas pesqueras, que allá por los años cincuenta estaban en plena faena a pocos kilómetros de la costa de La Paloma cuando fueron envueltos por una niebla espesa bajo la cual solo pudieron dejar de trabajar y esperar que algún viento la despejase. El mar estaba muy calmo y en tanto las dos barcas se acercaron cuando notaron la llegada de la bruma y los seis tripulantes se pusieron a contar historias del océano. 
En eso estaban cuando en un momento vieron todos ellos a no más de tres metros de distancia  y apenas visible por las brumas, que pasaba una embarcación algo mayor que las que tripulaban, de forma anterior a esas pero no muy antigua, toda gris, con un solo palo corto del que colgaban trozos rotos de una vieja vela. 

El silencio fue quebrado por uno de ellos que sin miedo llamó a la tripulación de la barca, pero nadie respondió y lentamente la misma se perdió dentro de la niebla.

Cuando pudieron retornar a la costa varias horas después, con la niebla ya disipada, se enteraron que ninguna barca había sido reportada como perdida en ninguno de los asentamientos cercanos ni en los puertos mayores. 

Nadie supo responder a la pregunta ¿Que era lo que habían visto? Quizá otro fantasma de nuestras costas. 

martes, 10 de septiembre de 2013

La medusa Lychnorhiza lucerna

Buceo Uruguay
Lychnorhiza lucerna en costas de La Paloma, Rocha. Fotografía: Mario Demicheli. 

Habita las aguas cálidas a templadas de las costas de América del sur desde Guyana Francesa hasta Argentina. Es una de las especies de medusa o "agua viva" mas comunes de las costas Uruguayas, incluso en las aguas estuariales del Río de la Plata. Muy frecuentemente las podemos encontrar muertas en la orilla de las playas durante el verano, a veces en gran número cuando se dan "blooms" de aparición de estos celenterados
Es de color blanco a transparente, con los tentáculos de color amarronado. Los bordes de la campana a veces tienen festones azules. Pueden alcanzar tamaños considerables de hasta unos 40 centímetros de diámetro. 
Se alimenta de zooplancton (pequeños organismo que viven suspendidos en el agua y huevos y larvas de peces) y es a su vez alimento de tortugas marinas entre otros.  A veces pueden ser usadas por ciertos peces o cangrejos para protegerse entre sus tentáculos, los cuales viajan con ellas en la corriente.


Imagen de cmcyotrascosas.blogspot.com
Presenta sexos separados y tiene varias fases en su ciclo de vida, en la cual los huevos liberados por las medusas adultas dan lugar a larvas llamadas plánulas, las cuales posteriormente se convierten en pólipos, que es una forma que vive asentada en el fondo. Estos pólipos producen esfiras, que se separan del pólipo y van a originar las medusas adultas nuevamente. 
Solo sus tentáculos son urticantes, o sea que tienen capacidad de lastimarnos dejando una irritación rojiza en donde nos tocaron. Puede ser un poco doloroso, pero el veneno no es muy fuerte por lo que no implica un peligro serio. 


Fotografía: Mario Demicheli