miércoles, 22 de abril de 2015

El cangrejo Platyxanthus crenulatus

Buceo Uruguay
Platyxanthus crenulatus en los fondos de la bahía chica de La Paloma. 

El cangrejo rojo o cangrejo violeta, Platyxanthus crenulatus, es un habitante común de nuestras costas oceánicas, encontrándose en la zona submareal, escondido bajo rocas o en grietas y cuevas. Junto a los sirí, son las dos especies de cangrejos que alcanzan mayor tamaño en la zona costera y se pueden encontrar desde la costa de Argentina hasta la de Brasil, y son bastante frecuentes en las zonas rocosas de Rocha. 

Alcanzan tamaños de hasta unos 12- 14 cm de ancho de caparazón, de color rojo intenso o púrpura, y poseen la pinza derecha más desarrollada que la izquierda. Como sucede en muchas especies de cangrejos. los machos son los que alcanzan los mayores tamaños.
Los cangrejos rojos son predadores, y se alimentan principalmente de caracoles y mejillones, rompiendo sus caparazones con sus fuertes pinzas, pero también en ocasiones pueden alimentarse de otros invertebrados como poliquetos y ascidias

Fauna marina Uruguay
Platyxanthus crenulatus


viernes, 17 de abril de 2015

El naufragio Corumbá en la playa Anaconda

Buceo Uruguay
Vista a través de la máquina a vapor del naufragio Corumbá, donde se ve probablemente una de las vielas del motor.
En la madrugada del 24 de julio del año 1874, en medio de una densa niebla, encallaba en la costa de la playa Anaconda (La Paloma, Rocha) el paquebote brasilero Corumbá. Este transportaba pasajeros y una carga de 500 cajones de kerosene y 7 pipas de vino. Gracias a la escasa distancia a la costa, no hubo que lamentar víctimas en este naufragio, quedando como única pérdida el barco mismo, el cual no pudo ser rescatado de esa zona por entonces totalmente desolada. 

Hasta hoy en día los restos del Corumbá son visibles, emergiendo del agua a unos 40 metros de la costa su motor a vapor. La gente se refiere comúnmente a este resto como "la caldera", confundiendo una parte del barco por la otra, y es un mojón de referencia para lugareños y turistas que recorren la costa de La Paloma. 


Naufragios Uruguay
Ubicación del naufragio Corumbá en La Paloma, Rocha.
Buceando en el naufragio

El Corumbá es probablemente el pecio de más fácil acceso en La Paloma, pero sólo cuando las condiciones del tiempo son favorables. Con mar calmo y aguas con al menos 2 a 3 metros de visibilidad, se pueden observar los restos sin problemas. Sin embargo en días con mar de fondo o vientos fuertes (que suelen ser la mayoría en Rocha) las olas pueden llegar a cerca de tres metros, y rompen sobre los restos que emergen, volviéndose peligroso acercarse, y es común que se formen fuertes corrientes paralelas a la costa y corrientes de retorno, que pueden alejarnos de la costa. 



La profundidad en torno al pecio ronda los dos a tres metros, emergiendo únicamente la máquina a vapor, que tiene unos tres metros y medio de altura, y en torno a la cual se genera un zocavón que aumenta la profundidad respecto al área cercana. En esta máquina está totalmente cubierta de mejillones y algas, por lo cual se asemeja bastante a una roca mas, salvo por las formas simétricas y por partes puntuales como lo que parecen ser las vielas y algunas válvulas que delatan su origen manufacturado. Hacia el lado del mar se observa un eje enorme que se hunde hacia en fondo, el cual parece pertenecer a una de las ruedas de paletas, ya que si bien no lo detallan los documentos que he leído, este parece ser un barco a ruedas laterales

Buceo en Uruguay
Cuadernas del barco rodeadas por sargos
Cuando el fondo está suficientemente excavado por los temporales, afloran una gran serie de restos en torno a la máquina, viéndose la quilla del barco y las cuadernas desparramadas en el fondo, algunas todavía ensambladas entre si. También hay una cantidad de restos de metal indistinguibles y tubos de cobre muy lustrados por la arena, que asoman fuertemente soldados a otros restos, a prueba de cualquiera que intente sacarlos. 

Buceo en La Paloma
Caños de cobre asomando del fondo entre los restos
A unos diez metros hacia la costa de donde está el motor, aparece semi-enterrado lo que parece ser el eje de la otra rueda del barco. 
La disposición de los restos da a entender que el barco quedó en posición paralela a la costa cuando encalló, apareciendo una gran cantidad de restos hacia el Oeste del motor, y según algunos viejos buceadores de la zona, la caldera estaría hacia el Este del resto principal. 
El naufragio, en medio de una playa de arena constituye un verdadero oasis para la fauna, siendo habitado por numerosos blenios y rodeado por cardúmenes de sargos, y cangrejos de distintas especies. 

Buceo Uruguay
Cardúmen de sargos en el Corumbá

Buceo Uruguay
Blenio entre los restos del naufragio

Bibliografía consultada:

- De naufragios y leyenda de las costas de Rocha. J. A.Varesse. Aguilar Ediciones. 

- http://www.histarmar.com.ar/

martes, 13 de enero de 2015

Dive spot: Isla Gorriti

Imagen tomada de Wikipedia.org
La Isla Gorriti queda enfrente al puerto de Punta del Este, visible desde toda la bahía de Maldonado, con sus característicos pinos. Tiene unos 2 km de largo y 700 metros de ancho, por lo cual es fácil recorrerla a pie. No está permitido acampar ni pernoctar en la isla, pero si es recomendable llevar comida para pasar el día e incluso existen parrilleros para uso público. Es un paseo tradicional para los visitantes de Punta del Este, y es declarada Patrimonio Histórico Nacional. Además de su belleza natural, cuenta con vestigios de fortificaciones y cañones, remanentes de el siglo XIX, cuando la flota inglesa intentaba tomar el control del Río de la Plata y alrededores. 
Se puede acceder a ella en embarcaciones que salen cada media hora durante la temporada de verano (el costo del viaje ida y vuelta es de 300 pesos uruguayos). El pasaje se compra directamente en el lugar de salida del barco, en el muelle deportivo del puerto de Punta del Este. 

Cardúmen de sargos en el lado sur de Isla Gorriti  (foto A. Demicheli)


Condiciones de buceo: Como el resto de la zona de Bahía de Maldonado y Punta Ballena, la visibilidad del agua suele ser aceptable durante una gran cantidad de días al año (al menos 2-3 metros de visibilidad, !lo cual para Uruguay ya es algo!), lo cual en este caso se suma a que al ser una isla, suele existir menos aporte de sedimento desde la costa en sus aguas y moviéndose poca distancia se puede encontrar alguna de sus costas protegidas del viento que sople en ese momento. Alrededor de la isla se gana rápidamente profundidad hasta los 5 o 6 metros, salvo en las zonas de restingas, donde hay en promedio 2-3 metros de profundidad. La zona es visitada a menudo por cazadores submarinos. 

Precauciones a tener en cuenta: Durante el verano la zona es muy frecuentada por todo tipo de embarcaciones, incluidas motos de agua, que a veces pueden pasar muy cerca de la orilla, por lo que es importante contar con señalización a la hora de sumergirse. También hay que estar atentos a cambios de intensidad de viento y a las corrientes que se generan alrededor de la isla, las cuales pueden alejarnos rápidamente de la isla. 

Fauna: Se encuentra la fauna típica de la zona oceánica a estuarial del resto de la costa de Maldonado y Rocha. En nuestra última inmersión en las restingas del lado SE de la isla vimos Águilas de mar, grandes cardúmenes de palometas y sargos de tamaño pequeño a mediano. El fondo alterna arena con canaletas de roca, las cuales están cubiertas con bancos de mejillones. Nos llamo mucho la atención la gran cantidad del caracol invasor Rapana venosa, el cual tiene el tamaño de un puño cerrado, y desde hace algunos años ocupa gran parte de nuestra costa, depredando los mejillones. 

Buceo Uruguay
Un chucho "levantando vuelo" (foto A. Demicheli)

Buceo Uruguay Fauna
Caracoles Rapana venosa invadiendo los fondos de la isla (foto A. Demicheli) 
Un cardúmen de palometas nadan por detrás
 de unas rocas (foto A. Demicheli)

















Naufragios: En las restingas del lado Sur de la isla, unos 150 metros alejado de la orilla y a escasos 2-3 metros de profundidad yace el vapor de hélices gemelas "Labrador", naufragado en 1928. Su posición es 34º57,750´S, 54º58,120´W. En nuestra última ida a la isla lo buscamos pero sin éxito. 
También en los alrededores de la isla yace un naufragio de gran importancia histórica, el HMS Agammemnon, naufragado en 1809, el cual fue comandado por el famoso Almirante Nelson, de la marina británica. Cerca de este naufragio en la bahía de Maldonado se encuentran los restos de "El Salvador", hundido en 1812, donde perdieron la vida mas de 500 personas. Y en la punta Sur de la isla, se encuentran los restos del naufragio mas antiguo del que se tiene conocimiento en la zona, el "Sea Horse", un barco cargado de esclavos que naufragó en 1728, el cual también tuvo un gran costo de vidas humanas, cuya cifra exacta no se conoce. 

Buceo Uruguay
Fragmento de carta náutica con la Isla Gorriti. En el cículo rojo se observa la ubicación del naufragio "Labrador". Tomado de velerolaargentina.com 

Páginas consultadas: 

http://www.puntadelesteinternacional.com/naufragios-emblematicos-de-punta-del-este/
http://www.rochainfo.com/historia/investigaciones-maldonado.htm
http://www.cibernautica.com.ar/buqhun_j.htm

martes, 30 de diciembre de 2014

El lenguado (Paralichthys sp.)

Buceo Uruguay
Un lenguado nadando cerca del fondo en la Bahía Chica de La Paloma (Foto: A. Demicheli)
A veces mientras buceamos, nos acercamos a un fondo arenoso y de pronto algo sale disparado, dejando solo una nube de arena. ¿Que era? Probablemente un lenguado (Paralichthys sp.), un pez bastante común en nuestras costas, que vive camuflado preferentemente en los fondos de arena. Los lenguados tienen forma elíptica, achatados y adaptados a su vida asociada al fondo. Su coloración es amarronada en su lado superior y blanco en el lado ventral, aunque tienen la capacidad de variarla para confundirse con el entorno. Pueden alcanzar hasta un metro de largo, aunque comúnmente se ven ejemplares cerca de la orilla de entre 15 a 35 cm. de largo. 

Buceo Uruguay
Un lenguado pequeño sobre rocas de Punta Ballena (Foto: A. Demicheli)
Son cazadores de emboscada, permaneciendo quietos en el fondo hasta que algún crustáceo o pez pequeño pase cerca, y atacándolo rápidamente. 
Como dato curioso, cabe mencionar que los lenguados nacen con un ojo a cada lado del cuerpo, como la mayoría de los peces, pero durante su crecimiento uno de los ojos se va desplazando hacía el otro lado, al mismo tiempo que se adaptan a vivir sobre el fondo de arena. 
Si nos acercamos muy rápido es probable que se espanten y salgan nadando a gran velocidad, por lo que para verlos de cerca es necesario moverse lento y estar atento al fondo, ya que se mimetizan muy bien.
Esta especie es comúnmente pescada de manera deportiva y valorada por su carne. 


Fuentes: 
http://es.wikipedia.org/wiki/Lenguado
http://www.clubdelamar.org/lenguado.htm
http://www.inidep.edu.ar/ayuda/lenguado-paralichthys-orbignyanus/

martes, 6 de mayo de 2014

10 tips para fotografía submarina en aguas poco claras

En este post quiero dejar algunos consejos muy básicos para sacar fotografías submarinas en nuestras aguas, cuya visibilidad está bastante lejos de la que existe en los lugares en los que es común esta práctica. Estos consejos son independientes del equipo que usemos, la fotografía submarina puede ser un hobby que demanda una gran inversión de dinero, pero también puede empezar a practicarse con una cámara de bolsillo estanca o una que no lo sea si conseguimos una caja o funda a prueba de agua (por ejemplo estas: caja estanca, funda para cámara). La mayoría de las fotos de este blog fueron sacadas con una cámara compacta Olympus tough TG-810
Por último aclaro que mi opinión es la de un aficionado sin formación en fotografía y estos consejos son producto solamente de la experiencia y algunas ideas básicas que fui recopilando. A quienes quieran ingresar en este mundo les aconsejo que tomen algún curso de fotografía y que aprovechen la gran cantidad de recursos que tenemos en internet sobre el tema. Todas las correcciones y mejoras sobre estos consejos son bienvenidas. 

1- Aprovecha las horas de mayor luz: El agua absorbe una gran cantidad de luz, y más aún en aguas como las nuestras donde hay muchas partículas en suspensión. Aprovecha las horas alrededor del mediodía para sacar fotos sin necesidad de usar luces artificiales.


Buceo Uruguay
Fotos panorámicas solo se consiguen muy escasos días, con visibilidades
 superiores a 7 metros y aprovechando la mayor luz natural posible.

2- Usa el macro: Cuando tenemos muy pocos metros de visibilidad (a veces solo uno!) puede ser nuestra única opción para lograr algunas fotos aceptables. La posibilidad de capturar paisajes y grandes áreas es escasa y solo se da los días de mayor transparencia. El modo de macro nos permite sacar fotos a distancias de pocos centímetros de nuestro objetivo, por lo que podemos superar el problema de la visibilidad y lograr fotos de mucha nitidez. Es especial para lograr fotos de animales pequeños como cangrejos, blenios o anémonas. Es clave estar lo mas quieto posible para que las fotos no salgan movidas  y hay que tener cuidado de que nuestro objetivo no se espante si se trata de un animal. Una ventaja de este modo es que nos obliga a prestar atención y mirar mas de cerca el fondo marino, con lo que vamos a descubrir la gran cantidad de fauna que nos rodea y que por lo general nunca antes percibimos. 


Buceo Uruguay
Esta foto es de Montevideo, con 1 metro de visibilidad.


3- Apaga el flash: Cuando tenemos una cámara sencilla y no contamos con brazos con flashes externos esta regla aplica en todas partes del mundo y mas en nuestros mares. Las fotos con flash la mayoría de las veces nos van a dar como resultado un montón de puntos luminosos arruinando la imagen, que son las partículas suspendidas en el agua reflejadas por las luz de nuestra cámara. Es mejor apagar el flash y recurrir a la luz natural, por lo que cobra importancia lo que dijimos en el punto 1. 

domingo, 9 de marzo de 2014

El Bagre sapo (Thalassophryne montevidensis)

Buceo Uruguay
Bagre sapo en los fondos de Punta Ballena, Maldonado. Foto: A. Demicheli 2013.
Los bagres sapos pertenecen a la familia de peces Batrachoididae. Son peces bentónicos (que viven asociados al fondo marino) y son carnívoros. Cazan por emboscada a otros peces, permaneciendo quietos en el fondo y camuflándose con los colores del fondo que lo rodea. Cuando un pez pasa lo suficientemente cerca, lo atrapan con un movimiento rápido de su boca. 
Las diferentes especies de bagre sapos están distribuidas a lo largo del mundo en varios lugares, casi siempre marinos pero también existen especies de aguas dulces. 

Buceo Uruguay Fauna
Imagen tomada de zipcodezoo.com

Esta especie se encuentra en los fondos de arena, barro o rocas y pueden ser peligrosos, ya que poseen espinas huecas, que se conectan con glándulas de veneno, cuya herida es muy dolorosa y puede infectarse fácilmente, por lo que es mejor evitar manipularlos. Si quieren mas información, en esta página de brasil investigan mas a fondo sobre la picadura de un bagre sapo emparentado con esta especie.
Los machos emiten sonidos para atraer a las hembras hacía los nidos que fabrican, los cuales incluso pueden ser oídos cuando se bucea.